Población, otra gran prioridad

La planeación del desarrollo tiene como principales ejes de articulación a la población y al territorio. En México, según el INEGI, somos ya 123.56 millones de habitantes y el Fondo de Población de las Naciones Unidas nos ubica ya como el décimo país más poblado del mundo. Asimismo, ocupamos el lugar 55 (entre 198 países) en la esperanza de vida al nacer y tenemos una de las tasas de envejecimiento más aceleradas de nuestra región. Son datos que deben tomarse muy en serio por la administración que iniciará el próximo 1º de diciembre


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El 11 de julio es el Día Mundial de la Población. Se trata de una conmemoración que busca dimensionar el grado de complejidad que enfrentamos y enfrentaremos como humanidad, dado el nivel de crecimiento demográfico que hay en todo el mundo, en un contexto de crisis ambiental determinada por la extinción masiva de especies y los efectos del cambio climático, entre los cuales quizá el más notable es el calentamiento global.

En esa lógica es importante destacar que México no es sólo uno de los cuatro países más megadiversos del planeta, sino que, además, es uno de los 10 más poblados en el orbe. En efecto, en las estimaciones que llevó a cabo el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), y que fueron presentadas en el documento “Estado de la población mundial, 2017”, se coloca a nuestro país como el décimo país con mayor número de habitantes del mundo.

Un planeta superpoblado

De acuerdo con el UNFPA, en el año 2017 había 7 mil 550 millones de personas en el planeta. Además de ese dato, resulta sorprendente que 62.3% de la población mundial está concentrada en 13 países, dos de ellos considerados en realidad por los expertos como “países-continentes”, tanto por su extensión geográfica como por la magnitud de sus poblaciones.

China es el país con mayor número de habitantes, con una cifra de 1,409.5 millones de personas; India se ubica en el segundo lugar, con 1,339.2 millones; le sigue en tercer sitio Estados Unidos, con 324.5 millones de pobladores; en cuarto sitio se ubica Indonesia, con 264 millones de personas; mientras que el quinto lugar lo ocupa Brasil, con 209.3 millones de habitantes.

Hay tres países en los que se tienen menos de 200 millones de habitantes, pero en los que se supera la cifra de 150 millones; éstos son: Pakistán, con 197 millones de personas; Nigeria, con 190.9 millones, y Bangladesh, con una población estimada de 164.7 millones.

Hay tres países más en los que se tienen menos de 150 millones de habitantes, pero cuya población se estima por arriba de los 120 millones: la Federación Rusa, con 144 millones de habitantes; México, con 129.2 millones, y Japón, con 127.5 millones de personas.

Al respecto debe señalarse que hay una diferencia importante en el número de habitantes estimados por el UNFPA para México y los datos que reportan tanto el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi) como el Consejo Nacional de Población (Conapo).

En efecto, en la Encuesta Nacional de Hogares, 2017, el Inegi estimó que la población del país en ese año era de 123.56 millones de personas, mientras que las proyecciones de población del Conapo 2010-2050 eran de 122.83 millones de habitantes en el país.

La esperanza de vida al nacer 

De acuerdo con el UNFPA, entre una lista de 198 países para los cuales hay información, México ocupa el lugar 55 en el indicador relativo a la esperanza de vida al nacer.

Japón, China Macao y China Hong Kong registran un promedio de esperanza de vida al nacer de 84 años (81 para los hombres y 87 para las mujeres). España y Suiza tienen el mismo promedio, pero la diferencia entre hombres y mujeres es ligeramente menor: en España son 81 años para los hombres y 86 para las mujeres, y en Suiza son 82 años para los hombres y 85 para las mujeres. En nuestro país el indicador estimado por el UNFPA es de 75 años para los hombres y de 80 para las mujeres.

Las defunciones 

De acuerdo con las estadísticas de mortalidad el Inegi, en el año 2016 fallecieron en total 685,766 personas y, según las estimaciones del Conapo, para 2018 la cifra podría llegar a 724,386 casos, en 2020 podría ascender a 751,416 decesos y en 2025 podría llegarse a la cifra récord de 823,583 defunciones.

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De seguir esa tendencia, en el año 2030 podríamos llegar a 900 mil defunciones al año y en 2040 podríamos superar la cifra de un millón de muertes anuales, con un dato aproximado de 1,084,296 casos.

La transición demográfica

Las tendencias de mortalidad en el país están determinadas por múltiples factores; uno de ellos es el envejecimiento de la población y, asociado con ello, la presencia masiva de enfermedades crónico-degenerativas.

En ese sentido, es importante destacar el Índice de Envejecimiento, el cual expresa el cociente entre el número de personas mayores de 65 años y el de menores de 15 años.

La Ciudad de México es la entidad del país que tiene el más alto índice de envejecimiento del país, con un indicador de 71.7: le sigue Morelos, con 45.8; Veracruz, con un indicador de 43; luego Yucatán, con 43; Sinaloa, con un Índice de 41.2; Oaxaca, con 40.4; San Luis Potosí, con 39.9; Hidalgo, con 38.7; Colima y Michoacán, con 38.5, y Nayarit, con 38.2.

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 *Columna publicada con el mismo nombre en el periódico Excélsior, 10-julio-2018, p.15.

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