Comienza la gripa: prevenir es la clave

De acuerdo con los datos del INEGI, entre los años 2010 y 2016 han fallecido en México 371,501 personas por enfermedades del sistema respiratorio; el 33% de esas defunciones tuvo como causa a la influenza o a las neumonías. En promedio, el 77% de quienes han fallecido por esa causa no habían sido vacunados contra la influenza o el neumococo


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Aunque los virus de influenza y gripe están presentes en nuestra vida cotidiana prácticamente todo el año, se considera que la temporada de influenza inicia con la llegada del otoño en el mes de octubre, y concluye en enero o febrero, dependiendo del país del que se trate.

En México ya tuvimos un brote epidémico que provocó una alerta mundial, cuando en 2009 surgió la epidemia de influenza producida por el virus AH1N1, el cual llevó a la parálisis del país durante varias semanas en distintos sectores de la vida nacional.

Miles de casos 

De acuerdo con el Boletín Epidemiológico de la Secretaría de Salud, hasta la semana 40 de 2018 se han registrado 3 mil 822 casos confirmados de influenza; se trata de una cifra menor a la que se había registrado hasta la misma semana del año 2017, pero ello no garantiza que la tendencia se mantendrá estable.

Debe destacarse además que en México hay otras enfermedades que pueden complicar los cuadros de gripe común, pero también los de la influenza, lo cual debe mantenernos alerta, pero sobre todo retomar los hábitos de higiene que se promovieron con mucho éxito en 2009: usar cubrebocas, lavarse constantemente las manos con agua y jabón, no utilizar corbata, no saludar “de beso” y evitar otros hábitos totalmente antihigiénicos, como escupir en la calle.

Por ejemplo, hasta la misma semana 40 de este año se han contabilizado 8 mil 353 casos de tuberculosis respiratoria, cifra también inferior a los 13 mil 265 casos registrados en el mismo periodo del año pasado; asimismo, se han registrado 155 mil 611 casos de faringitis y amigdalitis estreptocócicas, las cuales suelen tener secuelas graves para la salud debido a los diagnósticos o tratamientos inadecuados.

 

Otras infecciones 

Hasta la citada semana 40 de este año se han registrado 17.61 millones de casos de infecciones respiratorias agudas en todo el país; cifra ligeramente inferior a la registrada en el mismo periodo el año pasado, en el que se habían atendido en el Sector Salud un total de 19.25 millones de casos.

En el caso de las neumonías y las bronconeumonías, la Secretaría de Salud tiene registrados 82 mil 525 casos en los primeros 280 días del año, cifra ligeramente inferior respecto del acumulado en el mismo periodo de 2017, en el cual se tenía una cifra de 94 mil 90 casos.

Tendencia histórica

Las temporadas de influenza en México muestran un comportamiento no uniforme, y presenta variaciones muy importantes entre año y año. En efecto, de acuerdo con la Secretaría de Salud, en el año 2009-2010 hubo 72 mil 333 casos confirmados de influenza por el virus H1N1; en la temporada 2011-2012 el mayor número de casos de influenza fue por el virus H3N2, con 3 mil 170 casos.

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En el año 2012-2013 hubo 7 mil 317 casos de influenza nuevamente por el virus H1N1; en el año 2013-2014 el número fue de 2 mil 945 casos por virus H3N2; en el periodo 2014-2015 hubo 9 mil 131 casos por virus H1N1; en la temporada 2015-2016 hubo 2 mil 836 casos por virus H3N2; y en la última temporada se registraron 9 mil 850 casos por virus H1N1.

Como se observa, hay una tendencia al alza de los casos de influenza por virus H1N1, mientras que por H3N2 las distintas temporadas muestran una relativa estabilidad y, de hecho, una cierta tendencia a la baja en el número de casos confirmados ante la Secretaría de Salud.

 

Alta mortalidad 

De acuerdo con el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi), las enfermedades del Sistema Respiratorio tienen una muy alta letalidad. Se trata de padecimientos que representan en conjunto poco más de 8% de las defunciones totales que se registran en el país.

En efecto, de los 4.38 millones de defunciones que se han registrado entre los años 2010 y 2016 en nuestro país, 371 mil 501 casos tienen como causa a las enfermedades respiratorias; esa cifra implica un promedio anual de 53 mil 72 casos anuales, o bien, 145 casos al día, indicador que a su vez es equivalente a un promedio de 6 defunciones por hora debido a enfermedades del sistema respiratorio.

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Entre esas defunciones, las provocadas por los distintos tipos de influenza y las neumonías son las más numerosas, pues para el periodo considerado se tiene un registro de 124 mil 879 casos; es decir, un promedio anual de 17 mil 840, lo que implica un promedio diario de 49 casos. Debe destacarse que el año 2016, el último para el cual el Inegi dispone de datos de mortalidad, ha sido el de mayor número de casos, con 21 mil 572, es decir, 59 casos por día.

Hay otro grupo de enfermedades respiratorias que acumulan 18 mil 750 casos en el periodo señalado, o bien, un promedio anual de 2 mil 679 defunciones, una cifra que se ha mantenido relativamente estable, a los que deben sumarse 2 mil 658 casos acumulados en el periodo considerado, por infecciones agudas de las vías respiratorias superiores.

Vacunar es esencial

De acuerdo con los datos de la Secretaría de Salud, las defunciones por influencia, provocadas ya sea por el virus H1N1 o por el H3N2, se han registrado en su inmensa mayoría entre personas que no habían sido vacunadas. En efecto, en la temporada 2010-2011 72% de los fallecimientos se dio en personas sin vacunar; en la temporada 2011-2012, representaron 83%; en la 2012-2013 representaron 75%; en la 2013-2014 fueron el 81%; en la 2015-2016, 74%, mientras que en la 2016-2017 fueron 80% de las defunciones de la temporada.

*Columna publicada con el mismo nombre en el periódico Excélsior, 23-octubre-2018, p.14.

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