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Empatía y sensibilidad con los otros

Empatía y sensibilidad

Para todo voluntario social, es fundamental desarrollar la capacidad de empatizar,
inherente al ser humano. Esto le permitirá “conectar” con las personas que padecen
algún tipo de exclusión social. Pero además, empatizar con sus propios compañeros
supone ponerse en el lugar del otro, “caminar en sus zapatos durante muchas lunas”
para respetarlo y hacer un esfuerzo de comprensión, de empatía y sensibilidad.

Puedes seguir al doctor José Carlos García Fajardo en Twitter: @GarciaFajardoJC


La empatía está muy relacionada con el sentido común ya que, si comprendemos el
dolor, las frustraciones o los miedos del otro, podremos tratarlo como nos gustaría que
nos trataran a nosotros mismos. Las situaciones, los sentimientos, los deseos o las
motivaciones no son tan diferentes de unas personas a otras, por lo tanto no es tan
difícil buscar la empatía. Basta creer en que es posible. Decían los antiguos: “Pueden
porque creen que pueden”.

La empatía y la realidad del otro

Cierto que es imposible situarse en la realidad del otro, por más esfuerzo e interés que
se ponga en ello. No obstante, el esfuerzo y el interés serán valorados por el otro
positivamente, se dará cuenta de que le importas y de que te quieres acercar a su
realidad por más dura que ésta sea. Y no sólo con lástima y buenas palabras, sino con
el ánimo de ayudar y con acciones concretas para mejorar su vida.

Además de la empatía, es importante que los voluntarios desarrollemos una
sensibilidad social. El voluntariado social no es prioritariamente una actividad
asistencial con las personas marginadas. La acción voluntaria tiene, efectivamente, un
componente asistencial decisivo en la resolución de problemas inmediatos, mucho
más cuando éstos no admiten demora. Pero, sobre todo, se trata de una actitud frente
a la sociedad, la búsqueda de un modelo social y de comportamientos personales que
afirmen la justicia social y la búsqueda de mayores oportunidades para todos.

El voluntariado busca la colaboración mutua, la autonomía y, en definitiva, la felicidad
para aquellos que no la tienen. Un voluntario puede ayudar a un discapacitado a
sortear una barrera arquitectónica, pero su responsabilidad será, unida a otros miles
de voluntarios, pedir a quien corresponda que desaparezcan las barreras. Su misión
social se encamina hacia eliminar las barreras mentales frente a las diversas formas
de exclusión social.

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Hacer el bien y procurar que otros lo hagan


Algo mejor que hacer el bien es procurar que otros lo hagan. El voluntariado es para
todos y ahí radica su eficacia social. Siempre habrá un lugar adecuado para cada
persona dentro del voluntariado. Lo más alejado al concepto de voluntariado social
sería un grupo elitista de “gente buena”.

El voluntariado puede ofrecerse a cualquiera, con independencia de juicios morales o de planteamientos personales de vida. De ahí que el voluntario deba dar testimonio acerca de su labor y razón de su esperanza. Por un lado, para facilitar nuevas adhesiones a programas concretos pero, sobre todo, para acercar la sociedad establecida a los submundos de marginación llenos de mitos, tabúes, fronteras y exclusiones.

Cada voluntario deberá buscar el mejor camino para comunicar lo que hace, y no debe dejar de hacerlo.

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El Dr. José Carlos García Fajardo es Profesor Emérito de la Universidad Complutense de Madrid.

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