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La salud mental en los adolescentes

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Los adolescentes de 10 a 19 años de edad atraviesan por múltiples cambios físicos que los hace más susceptibles a enfrentar problemas de salud mental. Aunado a ello, la crisis por la que atraviesa el mundo, así como vivir en contextos de violencia o pobreza, incrementa los riesgos enfrentar afectaciones en su bienestar mental.

La OMS señala la importancia de promover en los adolescentes el bienestar psicológico. Para ello, en su camino será preciso protegerlos de “experiencias adversas y factores de riesgo que puedan afectar a su capacidad para desarrollar todo su potencial es esencial tanto para su bienestar durante la adolescencia como para su salud física y mental en la edad adulta”.

También existen hábitos emocionales que contribuyen a fomentar el bienestar mental, y que se pueden inculcar desde edades tempranas.

Entre ellos, se encuentran rutinas de sueño saludables; hacer ejercicio con regularidad; desarrollar habilidades para mantener relaciones interpersonales, hacer frente a situaciones difíciles y resolver problemas; y aprender a gestionar las emociones.

Además, es de gran importancia que puedan tener un entorno favorable en la familia, la escuela y su comunidad en general, lo que en tiempos de COVID-19 ha sido complicado por el confinamiento, que repercute en sensaciones de encierro, vacío y ansiedad.

Depresión y suicidio: grandes riesgos para adolescentes y jóvenes

Entre 10% y 20% de los adolescentes de todo el mundo experimentan trastornos mentales. Sin embargo, de acuerdo con la OMS, en muchas ocasiones, estos no se diagnostican ni se tratan de manera adecuada. En el caso más grave, la desatención de la salud mental en adolescentes y jóvenes puede tener como consecuencia el suicidio.

La depresión es una de las principales causas de enfermedad y discapacidad entre adolescentes a nivel mundial y el suicidio es la tercera causa de muerte para los jóvenes de entre 15 y 19 años.

Además, la mitad de los trastornos mentales comienzan a los 14 años o antes, pero en la mayoría de los casos no se detectan ni se tratan. Sin embargo, pueden afectar profundamente al rendimiento académico y la asistencia escolar, así como ocasionar un retraimiento social que puede tener como consecuencia el aislamiento y la soledad.

“No abordar los trastornos mentales de los adolescentes tiene consecuencias que se extienden hasta la edad adulta, y que afectan tanto a la salud física como a la mental y limitan las oportunidades de llevar una vida adulta satisfactoria”, señala la OMS.

Los adolescentes también pueden experimentar trastornos emocionales como irritabilidad excesiva, frustración o enojo. Viven constantemente cambios rápidos e inesperados de estado de ánimo y arrebatos emocionales.

Algunos factores relacionados con el estrés durante la adolescencia son el deseo de una mayor autonomía, la presión para amoldarse a los compañeros, la exploración de la identidad sexual y un mayor acceso y uso de la tecnología.

“Los factores que determinan la salud mental del adolescente en cada momento son múltiples. Cuantos más sean los factores de riesgo a los que están expuestos los adolescentes, mayores serán los efectos que puedan tener para su salud mental”.

Vivir en entornos de violencia y pobreza también son riesgos para la salud mental de niños y adolescentes. Además, hay adolescentes que corren mayor riesgo de padecer trastornos de salud mental debido estigmatización, discriminación, exclusión, o falta de acceso a servicios y apoyo .

“Los adolescentes con problemas de salud mental son particularmente vulnerables a la exclusión social, la discriminación, la estigmatización (que afecta a la disposición para buscar ayuda), las dificultades educativas, los comportamientos de riesgo, la mala salud física y las violaciones de los derechos humanos”, indica la OMS.

Factores como el uso nocivo del alcohol y abusos durante la niñez se encuentran entre los principales factores de riesgo de suicidio.

Los números del riesgo

-La depresión es la cuarta causa principal de enfermedad y discapacidad en el mundo en los adolescentes de edades comprendidas entre los 15 y los 19 años.

-La ansiedad es la novena causa principal de enfermedad y discapacidad entre los adolescentes de 15 a 19 años, y la sexta para los de 10 a 14.

-Alrededor de 62 mil adolescentes murieron en 2016 como consecuencia de autolesiones.

-El suicidio es la tercera causa de muerte entre los adolescentes de mayor edad (15 a 19 años).

-Cerca del 90% de los adolescentes del mundo viven en países de ingresos bajos o medianos, y más del 90% de los suicidios de adolescentes tienen lugar entre los que viven en esos países.

Es fundamente central la atención de jóvenes y adolescente en la regulación de sus emociones, potenciar las alternativas a los comportamientos de riesgo, desarrollar la resiliencia ante situaciones difíciles o adversidades, y promover entornos sociales y redes sociales favorables. 

Estos programas requieren un enfoque que abarque múltiples niveles y varias plataformas de difusión —por ejemplo, los medios digitales, los entornos de atención médica o social, las escuelas o la comunidad—, así como diversas estrategias para llegar a los adolescentes, en especial a los más vulnerables.

Detección y tratamiento tempranos

Es crucial abordar las necesidades de los adolescentes que padecen trastornos de salud mental definidos. En el caso de los adolescentes es clave evitar la institucionalización y la medicalización excesiva, priorizar los enfoques no farmacológicos y respetar los derechos de los niños recogidos en la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño y otros instrumentos de derechos humanos. El Programa de acción para superar las brechas en salud mental ofrece orientaciones basadas en pruebas científicas para ayudar a personas no especialistas en la materia a detectar mejor los trastornos mentales prioritarios y brindar apoyo a las personas que los padecen en entornos con pocos recursos.

Con información de la OMS

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